Белка

Бел/к2/а, -и с. ж. От корня бел/а. СО — суффиксальный, суфф. -к2- < ък изначально с деминутивным значением, а после утраты имени существительного бѣла — с предметным значением.

«Бѣ́лка, лки. с. ж. Sciurus vulgaris. Вѣкша; по Славянски Вѣверица. Звѣрокъ живущïй въ дубовыхъ, кедровыхъ и сосновыхъ лѣсахъ, коихъ плодами онъ питается, имѣющïй длинной пушистой хвостъ, посредствомъ коего удобно съ одного дерева на другое перескакиваетъ; лѣтомъ бываетъ цвѣтомъ рыжъ, а зимою сѣрой или темнѣе или свѣтлѣе» (САР 1, 436).III)

«БѢЛЪК|А, -ы с. 1. Шкурка белки: дань серебрянаѧ. бобры, белки и лукна всѧ» [1387 г.] (СДРЯ 1, 363).

Кажется странным, что зверек вовсе не белого, а серого цвета зимой и рыжего летом назван белкой. Дело в том, что в др.-рус. языке для обозначения этого зверька использовались слова вѣверица и вѣкъша, а слово бѣлъка обозначало шкурку зверька, которая служила денежным средством и названа так по белому цвету серебра.

Автор: Александр Камчатнов