Вдова

Вд/ов/а, -ывдов/а/я с. и прил. ж. От праслав. основы *vьdov-. СО — суффиксальный, суфф. древней именной основы *ā, после переразложения ставший суффлексом.

Слово зафиксировано в Словаре Академии Российской: «Вдовá, вы: Вдóвушка, ки. ум. привѣш. с. ж. Жена, которая по смерти мужа своего живетъ безбрачно» (САР 1, 515).

Согласно данным Старославянского словаря, слово употреблялось уже памятниках в старославянской письменности: «ВЬДОВА, -ы ж (13) [въд- Зогр (3) Мар (3) Ас (3) Сав (1) Евх (1) Супр (1)] χήρα вдова vdova: i та въдова до осми десѧтъ i четырь лѣтъ Л 2, 37 Зогр Мар Ас Сав» (СС 161).

Это слово хорошо известно и памятникам древнерусской литературы. Согласно данным исторического словаря, первое употребление в литературном языке относится к XII в.: «ВДОВА (ВЪДОВА), ж. Вдова. Въсхытившеи жену, или обрученую, или необрученую, или вдову ... таковыи мечемъ казненъ будетъ» [XV в. ~ XII-XIII вв.] (СлРЯ XI-XVII вв. 2, 37-38).  

В изумительном по силе и художественной красоте плаче княгини Евдокии, овдовевшей после смерти князя Дмитрия Донского, есть такие слова: Старыя вдовы, потýшаите мене, а младыа вдовы, поплачите со мною: вдовыя бо бýда горчае всýхъ людеи (ПСРЛ. IV. I, 359-360).

Эти слова отражают социально низкое, незащищенное положение вдовы в обществе. Согласно данным этнографии, вдовство оценивалось в народной традиции как социально ущербное состояние, подобное сиротству (см. СД 1, 293-294). Это нашло отражение и в фольклоре, и в литературе. См., например, пословицу С мужем нужа; без мужа и того хуже; а вдовой да сиротой — хоть волком вой (Даль 1, 424) или такие эпитеты, как бедная, печальная, несчастная вдова. Впрочем и в жизни, и в литературе встречается и иной тип вдовы — молодой, богатой и веселой, ставшей после смерти старого мужа наследницей большого капитала: «Не прошло и полугода, как благородная и богатая вдова, при том любезная, умная, ученая, увидела у ног своих многих женихов и могла выбирать» [Е.П. Ростопчина. Счастливая женщина (1851)]; «У меня будет убор всех изящнее, а вреда чести моей от этого никакого не будет, потому что, наверное, никому даже и на мысль не придет, чтобы я, самая первая красавица, молодая и богатая вдова Нефорис, брака с которой искало и ищет столько знаменитых людей, отдалась из-за выгод уроженцу Милета…» [Н.С. Лесков. Гора (1888)].

Сущ. вдова является компонентом ряда устойчивых выражений и фразеологических сочетаний, таких как: комнатная, или сенная, вдова — ‘овдовевшая женщина, живущая в услужении в доме состоятельного человека’ (СлРЯ XI-XVII вв. 2, 38); соломенная вдова — калька с нем. Strohwitwe  ‘жена, живущая во временной разлуке с мужем’ (Ушаков 1, 236), употребляется обычно в шутку.

Автор: Дарья Макаричева