Я-ЯТ-АТ

Суффикс -Я / -ЯТ / -АТ < *ent

Суффикс -я / -ят (после шипящих — -ат) восходит к праслав. суффиксу *ent > *ęt = ст.-сл. -ѧт, др.-рус. -ят, который образовался на праславянской почве, чем объясняется тот факт, что слова с этим суффиксом не сформировали своей особой словоизменительной парадигмы и примыкают в этом отношении к основам на *n или *s. Условием принадлежности слова к данной группе является «являлись не происхождение, даже не структура, а семантический признак» (Бернштейн 2, 198). «Основы на -ęt представляют собою расширение старых основ на -en детерминативом t, который в данном случае выполнял функции уменьшительного суффикса» (Бернштейн 2, 198). Суффикс -t индоевропейского происхождения обнаруживается во многих именных образованиях: высота, лопата, живот, перст, копыто и др. На базе «уменьшительного значения основы на -ęt приобрели специальное значение: они стали служить для названий детенышей домашних и диких животных, птенцов, детей, для неполноправных членов коллектива» (Бернштейн 2, 199). Основы на -ęt устойчивы в формах мн. ч.: телята, жеребята, ослята, медвежата. В др.-русск. языке число образований с основой -ęt уже весьма велико: ягня, близня, козьля, къняжя, куря, лися, пься, овьчя, осьля, свиня, теля, утя и мн. др. Однако с XVI века они быстро вытесняются образованиями с суффиксом -онок / -онка (см.). Этот суффикс имел разговорную окраску, поэтому еще в XVIII веке в высоком стиле употреблялись образования с суфф. -ęt: жрѣбя. Суфф. -онок был хорошо известен с древнейших времен на русском Севере, откуда распространился на весь русский язык.