Зверёк - зверок

Звер/ёк/ъ, -рька с. м. и Звер/ок/ъ, -рка с. м. От основы звер1. СО — суффиксальный, суфф. суфф. -ек- // -к2- // -oк- < -ьк- и  -ок- // -к2- < ък с деминутивным значением; о происхождении чередования ь // е // о // ø и ъ // о // ø см. §§21, 22.

«ЗВЕРЁК, -рькá и ЗВЕРОК, -ркá, м. Уменьш. к зверь; небольшой зверь. Но при первом шуме --- эти трусливые зверки [кролики] пугались и прятались в свои норы. С. Аксаков, Собирание бабочек» (МАС 1, 601).

«А, по-видимому, какое тогда земли великое смешение было, что рыбы, всегда в воде пребывающие, такожде малые зверьки, свободнейшую к спасению имея лехкость, в таком огущении в земли замешався, в великой глубине, и суще в окаменелых комьях остались, а таким великим животным всплыть многократно трудняе» [В.Н. Татищев. Сказание о звере мамонте (1730)].

Автор: Александр Камчатнов